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一闪而过的英超流星哪一颗最可惜?

【如昙花一现,似烟花一闪。球员淘汰率极高的英超,曾有诸多划过天际的“流星”。】

上世纪末布里奇斯在桑德兰崭露头角,被视为英格兰足坛最值得期待的新秀之一。1999年夏天他本来接近于加盟儿时支持的热刺,甚至去了伦敦准备签约,然而却被热刺性格主席休格当面羞辱:“小伙子,我从没听说过你……你看上去连个镇纸都举不起来啊。”布里奇斯随即以500万英镑转会费加盟利兹联,接班哈塞尔巴因克。

效力“白玫瑰”,21岁的布里奇斯一炮打响,展现精准而全能的射术,第2轮联赛便对南安普敦上演帽子戏法,有过两次连续4轮破门壮举,共计贡献19粒联赛进球、各项赛事21球,为球队夺取第3的英超队史最高名次、闯进联盟杯半决赛立下汗马功劳。此后一季利兹联闯入欧冠4强书写青年军传奇,但与布里奇斯无关,他2000年10月便遭遇脚踝重伤,一度连行走都成问题,养伤近两年直到2002年9月才复出。他再也未能为利兹联进球,转投纽卡斯尔联也是如此,此后降格到低级别联赛,最终在澳大利亚退役,成就未能达到期望值的1/10。

第一次登上英超赛场时,马库斯·斯图尔特已经27岁,是常见的熟知低级别联赛风格的草根前锋。然而在伊普斯维奇重返英超的首个赛季,斯图尔特和球队一道令人大跌眼镜,他攻入19球成为联赛银靴(仅逊哈塞尔巴因克),将左脚的爆射与巧射能力展现得淋漓尽致,“拖拉机男孩”一度有望闯入欧冠,最终高居联赛第5位跻身联盟杯。斯图尔特如此发挥,一度让球迷呼吁三狮军团召他入队。

可惜次年伊普斯维奇就在多线作战中暴露阵容短板,虽然联盟杯挺进1/16决赛才止步于国际米兰之手,联赛却被拖累到第18位降级。斯图尔特在联赛贡献6球,无力再现神奇,此后转投桑德兰,也只给自己增加了1粒英超进球。仅仅30岁时,他就重回低级别联赛的丛林之中,再也未能冒头。

世纪之交的英超涌现过诸多昙花一现的案例,迈克尔·里基茨作为其中代表,在人生最得意时刻,甚至得到了英格兰队的召唤。2001下半年,前一季以19粒联赛进球帮助博尔顿升入英超的里基茨,在顶级联赛处子季无缝融入,连续攻破过利物浦、曼联和阿森纳等强队球门,既能像撞城锤那般暴力地头顶脚踢,也能像突击尖兵那般过门将推空门,俨然全能射手的胚子。等到2002年2月,23岁的里基茨当季联赛收获12球,各项赛事15球!这让他得到披上三狮军团球衣首发出战荷兰的机会。

但那一场国家队比赛的上半场45分钟,似乎耗尽了里基茨的全部气运,那一战后,这位黑人前锋在博尔顿突然失去灵感,赛季剩余时间再未破门。此后一季里基茨半程攻入6球似有回暖,但冬窗转会米德尔斯堡后1个半赛季只在英超打入3球,他迅速被顶级赛场抛弃,在英冠、英甲都沦为平庸之辈。三狮的往事,有如幻梦一场。

在格罗贝拉和恩德洛武之后,本贾尼成为了英超历史上第三位津巴布韦球员,让这个非洲东南部国度在英超重新有了存在感。但他2006年1月从法甲欧塞尔加盟朴茨茅斯后(当时甚至是温格向老雷德克纳普推荐了本贾尼),前14场联赛0进球,前1个半赛季只进7球,俨然只是个踏实苦干却射术平庸的非洲射手而已。然而在2007-08赛季——准确而言是那一季的上半程,30岁的本贾尼却突然爆发,代表“庞贝军团”23场联赛攻入12球,上演过两次帽子戏法(7比4雷丁、3比1德比郡),攻破过曼联和利物浦球门,一度领跑联赛射手榜。

这让曼城在冬窗坚决出手将他买下,然而一件事却折射出转会的隐患:本贾尼去往曼彻斯特时,在机场贪睡连误两趟航班,以至于错过转会窗口截止时间。最终在英超官方斡旋下,这桩转会才在关窗5天后达成。本贾尼后来透露过,自己其实根本不想离开朴茨茅斯。这或许也能解释他转会后在曼城的表现:头半个赛季13场联赛只进3球,此后两年更是只进1球。随着曼城进入金元时代,本贾尼很快被放弃。

2008年,英格兰队主帅卡佩罗在上下半年两次将21岁的米德尔斯堡中后卫惠特召入三狮军团,作为特里、费迪南德、卡拉格们的备胎,甚至让他坐上替补席,但卡佩罗最终并未派他出场。惠特错过领取三狮鸭舌帽的机会后,就再也无法登上这趟列车。

2007-08赛季,米堡青训培养、出道以来一线次的惠特,因为原主力伍德盖特的受伤,而被时任主帅索思盖特推上前台。惠特把握住机会,展现优秀的身材条件(1.96米)、强悍的对抗和正面拦截能力,甚至利用定位球攻入4球!他一上位就拒绝让出主力位置,伍德盖特因此在冬季转会窗口转投热刺。这一季的顶尖发挥,让惠特获得卡佩罗的认可,但此后一季他略有滑坡,米堡便最终降级。直到2011年1月,惠特才转会博尔顿重返英超,但此时他已消磨太久,失去往日锐气,1年半后博尔顿降级,惠特再未尝到英超滋味。

作为巴拉圭足球史上最顶尖球星之一,圣克鲁斯在登陆英超时已是在拜仁慕尼黑留下8年印记的高中锋名将。但他的英超处子季依然惊艳世人,在马克·休斯打造的布莱克本442体系中,圣克鲁斯与南非前锋本尼·麦卡锡搭档,配合本特利、彼得森的两翼齐飞,打出简练进攻,球队最终排名联赛第7,“南美小贝”在联赛中斩获19球(各项赛事23球),上演过帽子戏法,当选过英超月度最佳球员,登临留洋生涯最高峰。

然而圣克鲁斯和布莱克本的高峰都是一次性的,2008年夏天休斯转投曼城,布莱克本旋即陷入混沌,圣克鲁斯身体有恙,出场次数腰斩,进球也降至仅仅4粒。此后休斯将他召唤到曼城,也无济于事,在英超的后三季他只进7球(2010-11赛季甚至是0进球)。随后便是流星一般离开英超,转战西甲,如今将近41岁高龄,圣克鲁斯倒是仍在巴拉圭国内征战。

2008年9月1日,曼城完成从他信到阿布扎比财团的易主,迎来了崭新的时代。但新纪元开启不久,“蓝月亮”就失去了一位根正苗红的曼彻斯特本地天才,英格兰中场迈克尔·约翰逊遭遇腹股沟重伤,个人的赛季在9月就提前报销。而在此之前,约翰逊被视为英格兰的顶级天才,一出道就在2006-07赛季末段成为主力,时年仅有19岁。此后的2007-08赛季,约翰逊与哈曼、埃拉诺们组成中场搭档,展现传、控、带、射的全面素质,俨然拥有全能中场的光辉未来——哈曼将他比作巴拉克,重用他的主帅埃里克松则视他为“英格兰下一位巨星”。

2008年9月的重伤让一切成为泡影,约翰逊直到整整1年后才复出,踢了2场比赛总计18分钟后,又遭遇膝伤,再次赛季报销。整个2010-11赛季养伤,此后一季外租莱斯特城也无法找回身体状态,连续的打击让他在2012年底被解约,不到25岁便退役,而他最好的比赛在20岁时就已经踢完。约翰逊挂靴不久后,就有报道称他因为精神问题接受治疗,身材走形到和路人无异,很快他就消失于足球界,后来有零星消息称他转型成了房地产经纪。

他可能是曼联乃至英超历史上闪光最为短促的流星。2009年4月5日,曼联主场1比2落后阿斯顿维拉的危险境地中,17岁的马凯达替补上演处子秀,在C罗扳平后,补时第3分钟马凯达禁区内磕球转身,兜射美妙弧线绝杀,演绎现实版一球成名。6天后马凯达第二次上阵,在战平桑德兰时替补出场,仅仅46秒后又将卡里克的远射挡入网窝,带来2比1胜利。马凯达这两粒关键进球,为曼联最终压倒利物浦夺得英超冠军做出了独献。

2008-09赛季的灵光乍现转瞬即逝,马凯达展现过禁区内的机会把握能力,但作为前锋的其余素质却颇为平庸,再加上伤病袭来,外租意甲、英超别队和德甲都以失败告终,他迅速黯淡下去,被曼联放弃,而后在英冠、意乙的征战也都尽显平庸,最终到希腊帕纳辛奈科斯才找到一席之地。在主流视野之外的征战中,马凯达肯定会无数次想起“出道即巅峰”的短暂时刻。

在萨拉赫之前,曾有米多、扎基等埃及射手在英超留名,扎基的经历尤其神奇。从埃及国内豪门扎马莱克租借威根,时年25岁的扎基英超首秀即进球、前4场进4球、上半程进10球(此外在联赛杯也有1球),在安菲尔德对利物浦打进过飞身凌空侧勾!凭借强壮身材、全能射术和高超效率,他在英超射手榜排名前列,几家豪门据信也对他产生了兴趣,威根似乎淘到宝了。

然而谁也无法料到,扎基在下半程的进球数竟然是0!问题出在他的纪律性上,埃及人数次在国家队比赛日过后未能按时归队,因此与威根主帅史蒂夫·布鲁斯爆发冲突。威根在租到扎基时曾宣称“我们签下了世界第一前锋”,后来布鲁斯则将他怒斥为“我共事过的最不职业球员”,给他开出巨额罚单。从11球到0球,上下半程的巨大反差,让威根放弃买断扎基,他后来曾在2009-10赛季下半程租借赫尔城,但这次重返英超以6场0球告终,他此后再也没能得到英超邀约。

长年征战低级别联赛,冲入顶级绽放璀璨光芒,然后迅速褪色,重新隐没到低级别,这就是米丘球员生涯的极简概括。在2011-12赛季首度征战顶级联赛、为巴列卡诺攻入15粒西甲进球后,米丘转投斯旺西,原本被视为接班西于尔兹松的前腰,然而26岁的他迅速展现出超人一等的左脚进球能力,再加上不错的身高和脚下技术,正适合充当技术流球队的箭头人物,便被推上锋线。

最终米丘在英超处子季贡献18粒进球,更帮助米歇尔·劳德鲁普的球队夺取联赛杯冠军,斯旺西队史第一座顶级冠军!这让西班牙人的200万英镑转会费显得如同白菜价,弗格森在他对曼联进球后,开玩笑说 “我该和我的球探部门聊一聊了”。可惜米丘的英超生涯有多光彩,就有多短暂,因为脚踝伤病,他的英超第二季迅速褪色到17场2球(这期间他还成为西班牙国脚),此后租借那不勒斯更加失败,很快他就重返西班牙,31岁便早早退役。不过多年后又一位高大的左脚中锋横行欧洲、也登陆英超,这位特立独行的小将奉米丘为偶像之一,他名叫埃尔林·霍兰德。

故事的开端,是极其励志的情节。生于布隆迪,儿时在内战中失去了父亲,作为难民随家人出逃寻求政治避难的贝拉希诺,凭借足球天赋融入英国社会,在个人第二个英超赛季、未满22岁时就在联赛攻入14球(各项赛事20球),展现出抢点的嗅觉、摆脱的灵气、射门的精度,这让他入选英格兰队,但未出场。

故事的后续,是颇为“狗血”的戏码。出彩后贝拉希诺深陷转会传闻,一心想要加盟热刺,在转会失败后与主帅、主席乃至球迷关系紧张,一度表态再也不为球队上阵。2015-16赛季他在不情不愿中继续 出场,只打入4粒英超进球,从2016年2月至2018年8月,他遭遇了913天的进球荒(其中整整两个赛季0进球)!这期间他终于如愿转会,以1200万英镑转投斯托克城,但收获的是降级命运。倒是在场外,他上演“帽子戏法”,在48天内让来自欧、美、非洲的三个女子为他诞下三个孩子。

后来贝拉希诺还是成了国脚,但代表的是祖国布隆迪,2022年夏天,这位将满29岁的昔日英超希望之星,经英冠、比甲、英甲的征战之后,将进入失业状态。

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